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デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道に乗ってきました!前篇 ~いざシルバートンへ~

2018年5月28日加筆・修正

デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記
今回のアメリカ出張で一番の目玉にしていたデュランゴ&シルバートン狭軌鉄道。コロラド州のデュランゴ~シルバートンまでの72kmを片道3時間半かけて進みます。名称こそ現在はデュランゴ&シルバートン狭軌鉄道となっていますが、元はデンバー・アンド・リオグランデ・ウェスタン鉄道(D&RGW)です。この名称を聞くだけでアメリカンナローファンはたまらないと思いますが、当時走っていた本物の蒸気機関車に乗れるとあって当日は朝から興奮しっぱなしでした。たくさんの写真と共に大興奮の1日を振り返りたいと思います。

写真の枚数がかなり多いので前編・後編に分けて掲載します。

デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道に乗ってきました!前篇 ~いざシルバートンへ~

乗車駅のデュランゴ駅

デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記
デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記

気持ちの良い青空で絶好の乗車日和です。日曜日の朝ということもあり車通りもまだまだ少ないですが、デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道のスタッフの方はすでにお仕事中です。駐車場は1日$8.00です。大通りから入ってマクドナルドの手前にあります。私は最初間違えてマクドナルドの駐車場に入りドライブスルーしそうになりました(笑)

デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記
デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記
デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記
デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記

3体の馬の象がお出迎えしてくれます。駅の看板にはデュランゴ駅の標高とシルバートンまでの距離が書かれています。標高はなんと約2,000m。2,000mといったら富士山の五合目と同じです。ここからシルバートンまでは更に標高が約800m上がるので高山病には注意が必要です。

デュランゴ駅の情報

デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記

予約の取り方は別記事にまとめてありますのでご覧ください。

関連記事>>>デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道に乗る ~予約の手順と注意点~

牽引車両と客車の種類

デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記
デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記

入線してきたのはK-36 #486 "Mikado" 2-8-2。私はこの日の一番列車を予約していました。予定は以下の通りです。

  • デュランゴ駅出発:AM8:00 ⇒ シルバートン到着:AM11:30
  • シルバートン出発:PM13:45 ⇒ デュランゴ駅到着:PM17:15

私が行った7月上旬は45分間隔で3本の列車が運行していますが、季節によっては出発時刻や本数が変わります。また冬の間は途中駅の"Cascade Canyon"までしか行かないので注意が必要です。


デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道 ~一番列車入線~

 

客車の種類
デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記
デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記
  • スタンダード
    ⇒ VINTAGE COACH $89 / OPEN AIR GONDOLA $95

  • デラックス
    ⇒ HISTORIC NARRATION COACH $119 / SAN JUAN NARRATION $153

  • ファーストクラス
    ⇒ SILVER VISTA OPEN AIR・KNIGHT SKY OPEN AIR $189

    ⇒ ALAMOSA PARLOR CAR $199

  • プレジデンシャル
    ⇒ CINCO ANIMAS $219

価格は往復の料金です。どちらかをバスにすることもできます。わたしは身を乗り出してパシャパシャと写真を撮りたかったので、一番安いスタンダードクラスのゴンドラにしました。座席が外側に向いていて窓もないので撮影にはピッタリです。

デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記
デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記

こちらはスタンダードのコーチです。二人掛けのシートなのでご夫婦やカップル、のんびりゆったり派な方はこちらの方が乗り心地は良いと思います。

デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記

こちらはデラックスかファーストクラスだと思います。車内も撮りたかったのですが、すでに乗客がいっぱいでみんなこちらを向いているので気まずくて撮れませんでした(笑)

いざシルバートンへ!「オールアボード!」

デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記
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車掌さんのかけ声でゆっくりと列車が動きだします。それと同時にお姉さんの説明が始まりました。早口なのと列車の音でほとんど聞き取れませんでしたが、あとで車内で記念撮影ができて帰りに買えますということ、サングラスを着用した方が良いですよという部分は聞き取れました。なんでサングラス?!と思ったのですが、その理由は後ほど・・・。

隣の席のご夫婦はとても気さくなで日本にも来たことがあるとのこと。東京に来て新幹線にも乗ったらしく、「君の国の電車はどれも凄いね!」とやたら感心していました。

デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記
デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記

最初の1時間くらいは住宅のすぐ裏を通ったり幹線道路と並行して走ったりして、郊外ののどかな風景といった感じです。この時点ではみんな大人しく席について談笑しています。デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道の本領発揮はこれからです。

いよいよロッキー山脈の中へ!
デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記
デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記
デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記
デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記

出発から1時間くらい経つといよいよロッキー山脈の渓谷の中へ入っていきます。景色がガラッと変わりさっきまで大人しく座っていた人たちも総立ちです(笑)それもそのはず!こんな景色が目の前に広がっていたらそうなります。

デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記
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ROOK WOOD駅に停車
デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記
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駅といってもホームや駅舎があるわけではありません。"BORDING POINT"と書かれた小さな小屋と側線にレールカーなどが停まっているだけです。ここで乗降者がいたのかはわかりませんが5分もたたないうちに発車しました。

山岳鉄道の本領発揮
デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記
デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記
デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記
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ROOK WOOD駅を過ぎると列車は更に山奥へ。サンフアン国立森林公園の原生林も見えてきます。このあたりからアニマス川に沿ったルートになりシャッターチャンスの嵐になります。最初に言い忘れましたが、走行中は常に横揺れ状態なので写真を撮る時は注意しないと転ぶかカメラを落とします!

デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道 (Durango&Silverton Narrow Gauge Railroad)

デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記
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デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道 ~K-36 #486 "Mikado"~

新旧の給水タンク
デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記
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デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記
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当時使われていた給水タンクが今も残っています。100年以上前のものがこうして現存しているのはすごいことです。この路線全体が国定歴史建造物に指定されているのも納得です。

シルバートンまでもうひと息
デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記
デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記
デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記
デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記

渓流沿いを走ったり森の中を走ったりを繰り返しいよいよシルバートンが近づいてきました。森の中で伐採作業中の作業員の姿も。確かこのあたりで「あと15分くらいで着きますよ!」のアナウンスがありました。

今も残る当時の採鉱場
デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記
デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記

遠くの方に見えた本物の"ORE CHUTE"です。写真はかなりズームしているので間近まで行くことは恐らくできません。しかし100年以上前に使われていたものを当時と変わらぬ場所、変わらぬ姿で観れたことはとても感動的で印象に残りました。

シルバートンに到着!
デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記
デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記
デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記
デュランゴ&シルバートン狭軌鉄道乗車記

3時間半かけてシルバートンの町に到着です。降車場はシルバートンの駅舎の前ではなく、駅舎を通過して町の中心まで伸びているレールの終点になります。帰りの発車時刻までは約2時間。乗客たちはランチを食べたりお土産を買いにシルバートンの町に散っていきます。シルバートンでの様子は後編に続きます。

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